Samstag, 27. September 2008

Druzhba from Kiev!

Dear English speaking friends,
Finally some news to you as well. We decided to open up a blog in order to reach all of our friends at the same time - in French, German, English and also with some pictures.
To some of you, we have not written for a very long time, and I am glad for this convenient way to get in touch with you again. I hope, you are all doing well and I would be glad to hear from you soon, even if only through a short message.
So what's up with Anki and Michael? Why the initiation of this blog?
We are in Kiev at the moment, capital of the Ukraine, former member of the Soviet Union, now trying to become a member of the European Union and maybe of the NATO as well. We left Berlin at the 12th of August, enjoyed some traveling with the train and the tandem through Poland and around Kiev, and for three now we are working in "Djerela", a center for mentally disabled children in the north of Kiev! We work here five days a week, sleep for free and pay around US$ 45 a week for good old home made Ukrainian food: borshtsh, potatoes, buck wheat, cole slaw etc. Good stuff!
Why are we doing this? First of all to learn the language of the fourth and most important nation having freed us from Fascism. (Just joking, but it is at least true for the people from East Germany…) Seriously: Last spring, Anki received her Master degree in International Project Management, specializing in youth exchanges. Now she is interested to work with Eastern Europe, I had already learned some Russian in the German Democratic Republic and for the Ukraine we did not need a visa. While the national language is Ukrainian, most of the people still understand and speak Russian.
The last few weeks we met very many interesting and kind people: just chatting with us in a park, helping us with bike problems, inviting us for tea or even to stay during the night. It is amazing, but during two weeks in the Ukraine, we got invited as often as during four months in New Zealand (Writing this without wanting to devalue Kiwi hospitality! …, sweet as, bro!). Obviously, here a tandem bike still makes some more impression than in the land of outdoor tourism.
Actually we wanted to ride the bike from Kiev to the Black Sea until the beginning of November, but it got already quite cold during the night and somehow we felt it would be better to find something secure before the real bad weather starts. Also, not speaking the language well, we felt like uselessly riding around, not feeling a sense in our traveling like we did in NZ. Maybe we are getting old…
So we rode back to Kiev, searched and found this voluntary work in “Djerela”, which we like very much. We spend the whole day with the children playing, dancing, learning, preparing lunch etc. Today we rode with some of them on the tandem bike! When they have philosophy or geography lessons, it is a great opportunity for us to learn Russian. And in general, communicating with them is sometimes easier than with normal people since they do not mind too much if we do not express ourselves correctly.
We plan to stay here until the end of October, since we can only stay in the country for 90 days. Then we might go to Tbilisi, Georgia or Ganja, Aserbeidshan, where I applied to be a German teacher.
That should be enough for the moment; we would be happy to hear from you, hugs and kisses, Anki and Michael.

Bonjour de Kiev!

Bonjour tout le monde!

Enfin un acces Internet sans stresse nous permettant de vous faire un petit resume du debut de notre aventure en Ukraine! Youhhouuuu!
Nous allons bien, meme tres bien. Les dernieres semaines ont ete fatigantes et riches en experiences ... et nous avons atteint notre but le plus important : nous avons trouve un logement et une activite a Kiev! Depuis 5 jours, nous travaillons comme benevoles dans un centre pour handicapes et nous logeons directement sur place. Etant donne que les loyers a Kiev sont chers, nous n'aurions pu que difficilement nous payer un petit appartement. Donc parfait!
Notre voyage a velo (en tandem) dans la campagne ukrainienne etait super mais nous sommes quand meme contents de retrouver un cadre de vie regulier. Eh ouiii, les 3 dernieres semaines dans la pampa sovietique ont presque ete aussi fatigantes que notre aventure de plusieurs mois en Nouvelle-Zelande!
En gros : Cela a prit plusieurs jours pour arriver a Kiev. Couchsurfing a Varsovie et Lublin, on vous le recommande, c'etait vraiment bien. Dans le train polonais (en panne pendant 3 heures d'ailleurs), nous ne pouvions pas parler avec les locaux, par contre les invitations a boire de la vodka pour passer le temps, ca ne se refuse pas! La communication etait nettement plus facile apres!
Ensuite, nous avons du sortir du train avant la frontiere ukrainienne (velo non accepte) et passer les douanes a velo (impressionant tous ces soldats...grrr). 120 km a faire en plein milieu de nul part pour atteindre Lviv et nous depassons les premieres charettes attelees de chevaux 5 minutes apres la frontiere... Une fois arrives a Lviv, nos pauvres capacites linguistiques en russe se font ressentir et nous sommes incapables d'obtenir 2 tickets de train pour Kiev... Cela vient aussi surement du fait que les locaux d'Ukraine Occidentale ne voient pas la langue russe d'un bon oeil... Le nationalisme ukrainien est d'ordre! 'Pas de place' est la seule reponse que nous pumes obtenir.... Avec l'aide d'un touriste danois, nous obtenons enfin 2 places dans un train-couchette typiquement russe vers Kiev!!! Inoubliable! Chaque passager a une banquette situee dans un grand compartiment collectif, the samovar pour 20 centimes d'euro, on fait connaissance avec nos voisins, on mange, etc... on adore! Tres bonne nuit.
Une fois a Kiev, nous logeons 5 jours chez la famille de Yana, une copine bielorusse qui nous montre la capitale. Tres belle ville a l'influence europeenne, avec beaucoup de choses a voir. Ah oui, nous etions present en live pendant la Fete Nationale d'Independance! Une enorme parade militaire sur les 'Champs Elysees' de Kiev, avec plusieurs dizaines de chars d'aciers sur les canons desquels les ukrainiens aiment a se laisser photographier.... Ici, les soldats ont tjs la cote et sont consideres comme des sauveurs de nations!...
Apres le depart de Yana vers Berlin, nous avions prevu de mettre le cap vers le Sud en longeant le fleuve 'Dniepr' a velo jusqu'en Crimee. Les 1000 km etaient faisables... mais pour plusieurs raisons nous decidames, au bout de 200 km, de retourner a Kiev pour trouver tout de suite un stage.
Entre temps, nous avons bien sur rencontrer plein de gens adorables qui, malgre un net probleme de communication nous ont aide et invite chez eux. Deux semaines de velo en Ukraine ont suffi pour rencontrer encore plus de bonnes ames qu'en 5 mois de velo en Nouvelle-Zelande! Et pourtant, a l'epoque, on les trouvait deja incroyables!
Bref, en tout cas, peut-etre que nous prenons de l'age ou peut-etre que c'est quand meme beaucoup plus fatigant de voyager a velo dans un pays dont on ne parle que tres peu la langue et dans lequel on est sans arret confronter a la difference. C'est pourquoi, nous sommes vraiment super heureux d'avoir trouver un nouveau chez nous et de pouvoir parler russe tous les jours avec nos collegues et avec les 'enfants' (c'est comme ca qu'ils appellent les jeunes handicapes mentaux, meme si certains ont 30 ans). Nous nous rejouissons de notre nouvelle mission et le premier jour nous a deja donne un avant-gout de ce que l'on entend souvent dire : les handicapes donnent beaucoup en retour et c'est une vraie lecon de vie. On ne peut douter de leur sincerite et l'ambiance est vraiment detendue!

Ok, c'est tout pour le moment, en esperant que vous allez tous bien et que vous poursuivez vos beaux projets!
Bonne continuation et plein de gros bisous de nous deux!
Ankie et Mika (Anne-Carole et Michael) , les putsis

Privjet is Kieva!

Hallo liebe Leute!

Endlich entspannten Internetzugang, und das bedeutet Zeit fuer eine ausfuehrliche Rundmail an die Wichtigen und Auserwaehlten!
Also wo anfangen? Erstmal noch Danke fuer alle lieben Geburstagsgruesze und auch fuer alle fehlgeschlagenen Versuche, da ich mein Handy seit der Ueberschreitung der Oder nicht mehr benutze. Zweitens: Sorry fuer alle Geburtstage, zu denen ich mich nicht gemeldet habe – kommt spaeter noch. (Das kommt mir irgendwie bekannt vor...) Drittens: Es geht uns gut, mittlerweile sehr gut sogar. Die letzten Wochen waren anstrengend und ereignisreich, und seit heute haben wir das erste fuer uns wichtige Ziel in der Ukraine erreicht: Wir haben einen Beschaeftigung und eine Unterkunft in Kiew bekommen. Die naechsten Wochen werden wir als Freiwillige in einem Zentrum fuer Behinderte arbeiten, und dort koennen wir auch uebernachten. Die Mieten in Kiew sind ansonsten naemlich sehr hoch, ein Zimmer haetten wir uns nur schwer leisten koennen.
Unsere Reise bis jetzt war toll, aber wir sind auch schon wieder froh, etwas Solides als Basis zu haben. Die paar Tage hier waren fast so anstrengend wie unsere gesamte Zeit in Neuseeland.
Mal grob: Ein paar Tage haben wir gebraucht, um bis Kiew zu kommen. Im Zug wollte kaum jemand ein Tandem mitnehmen, denn das sind meist Schlafwagen – kein Platz. Couchsurfing in Warschau und Lublin – koennen wir nur empfehlen, hat gefetzt. Im polnischen Zug konnten wir mit den Leuten nicht reden, aber trinken – und es hat funktioniert! An der Ukr-Grenze mussten wir allerdings aussteigen – mit dem Rad bis nach Lember /L’Viv. Dort wurden uns unsere Grenzen im Russischen aufgezeigt, denn eine Fahrkarte nach Kiew konnten wir allein nich erstehen. Lag vielleicht auch mit daran, weil sie in der Westukraine gar nicht so gern Russisch sprechen, auszer die Worte „Kein Platz!“ Mit der Hilfe anderer westlicher Traveller haben wir es dann aber irgendwie doch geschafft und sind mit dem Schlafwagen nach Kiew, das Tandem in der dritten Etage. Sehr angenehm, kleiner Vorgeschmack wahrscheinlich auf die TransSib.
In Kiew hat uns Ankies weiszrussische Freundin Jana fuer ein paar Tage bei der Familie ihrer Tante beherbergt und uns die Stadt gezeigt – schoenschoen. Es gibt wirklich viel zu sehen, und der westliche Einfluss ist stark spuerbar. Allerdings auch: Zum Nationalfeiertag haben wir die Proben live miterlebt: Riesenmilitaerparade auf der Prachtstrasze von Kiew. Wir frueher zum 1. Mai. Und fuer die hiesigen blonden Miezen ist es auch total angesagt, sich auf einer Panzerkanone sitzend fotografieren zu lassen. Hier fetzen Soldaten noch.
Als Jana dann aus Kiew wieder nach Berlin gefahren ist, sind wir auch los. Eigentlich wollten wir ja von Kiew aus am Dnjepr in zwei Monaten bis zur Krim fahren. Die 1000km haetten wir vielleicht auch schaffen koennen. Aber irgendwie... Nach einer Woche waren wir etwa 200km weit, und aus mehreren Gruenden entschieden wir uns, lieber sofort ein Praktikum zu suchen. Wir sind also zurueck und jetzt hier. Zwischendurch haben wir unzaehlige nette Leute getroffen, die uns trotz groeszter Kommunikationsprobleme mit ihrer Gastfreundschaft und Hilfbereitschaft ueberwaeltigten. In zwei Wochen Fahrradfahren rund um Kiew sind wir mit mehr Einheimischen in Kontakt gekommen als waehrend unserer Zeit in Neuseeland (und da fanden wir die Leute schon toll)! Aber irgendwie werden wir vielleicht alt, oder es ist einfach doch anstrengender in einem Land zu reisen, in dem man die Sprachen nur sehr begrenzt spricht und sich deswegen doch staendig bewusst ist, dass man jederzeit fremd ist. Darum sind wir jetzt sehr froh, einem geregelten Tagesablauf entgegegen blicken zu koennen. Hier koennen wir auf jeden Fall gut Russisch lernen – das Sprachniveau der zu betreuenden Kinder ist sehr variabel, manche verstehen Deutsch genauso gut wie Russisch. Aber im Ernst: Wir freuen uns auf die Arbeit, und unsere heutiger erster Tag hat uns einen Vorgeschmack auf das gegeben, was so oft gesagt wird: Die Arbeit mit Behinderten kann einem sehr viel geben. Auf jeden Fall kann man sich sicher sein, dass jedes Feedback authentisch ist, und das sorgt schonmal fuer eine entspannte Atmosphaere.
O.k., dass soll’s doch erstmal gewesen sein, wir melden uns bestimmt bald wieder, lasst es Euch gut gehen, liebe Gruesze von den Путские.

Tempelhofer Feld